Practical Demonkeeping

Объявление

« In the land of gods and monsters »
Сделанный вдох был мелким и поверхностным, что, впрочем, сильно не помогло. Хлороформ, сладковатый запах которого угадывался от ладони нападавшего, в легкие Софи всё-таки попал.
Мистика, городское фэнтези
Ирландия, г. Дублин, 2017 г.
× Сюжет × О мире × Занятые внешности ×
× FAQ и Правила × Шаблон анкеты ×
× Список персонажей ×

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Practical Demonkeeping » Прошлое » [август 2015] Пока петух не клюнет


[август 2015] Пока петух не клюнет

Сообщений 1 страница 9 из 9

1

http://s7.uploads.ru/Ljmu4.jpg

Время и место:
Франция, Прованс, 2015 год

Участники:
Нора Бертран, Симон Креван

События:
Что если государственные символы далеко не так просты? И в погоне за ними могут произойти самые странные встречи.

0

2

Прошло три недели, как Нора приехала во Францию. Заплатила за два месяца вперед за квартирку в Олорон-Сент-Мари, устроила там генеральную уборку, хотя на первый взгляд все было чистым, опрятным и достаточно новым, и даже купила новую чашку, синюю в красную полосочку, выгодно отличавшуюся от типовой и девственно белой посуды из Икеи. Облюбовала место у окна, где можно сидеть, забросив ноги на подоконник, а то и на самом подоконнике, главное следить, чтобы ноутбук не навернулся с колен и торшер подтащить поближе. Перевела несколько глав новой книги.
Но ей не сиделось.

В первые выходные она съездила в Тулузу, на следующие – в Бордо, а сейчас выбрала городок неподалеку от Ниццы, потому что сама Ницца в разгар сезона – это очень дорого и очень людно. А здесь узкие улочки, каменная постройка, до пляжа – хорошая прогулка в одну сторону, гостиница, полная местным колоритом, иногда в ущерб привычным удобствам. Сидячая ванна, например, стала для Норы откровением, как и отсутствие кондиционера в номере – по такой-то жаре.
Зато средиземноморский воздух, зато кухня, зато вино… Хотя на последнее она старалась не налегать – договорилась с собой, что не больше одного бокала за ужином.

Ужин Норе еще только предстоял.
Приехала она вчера вечером, заселилась, рухнула на постель, выудила ноутбук, потратила десять минут на поиски рабочей розетки и упала в перевод примерно до четырех утра. С солнышком встала, отправилась на пляж, уговаривая себя, что немного солнца ей совсем не повредит – витамин Д и все такое. Сбежала, когда стали подтягиваться местные – сперва пила кофе с хрустящими еще теплыми круассанами, сидя на летней веранде лучшего (первого найденного) в городе кафе. Вернувшись в гостиницу, впервые за много дней заснула сразу, едва голова коснулась подушки, даже не потрудилась стянуть с себя легкий сарафан и купальник. Хорошо, что и того, и другого упаковала два.
Проснулась потому, что солнце повернулось и светило прямо в глаза, словно сговорившись с ветром, трепавшим тонкие занавески – закрыть деревянные ставни Нора с непривычки не догадалась, да и не хотела отгораживаться от всей этой красоты.

Еще раз сходила на пляж, поплавала, сделала сотню фото, девяносто девять из которых удалила, а оставшееся отправила родителям – те волновались, что она так далеко и совсем одна, ведь она никогда не оставалась одна дольше, чем на несколько дней. Но это было до тех событий, о которых Нора старалась не вспоминать. Не сегодня.
Возвращаясь в город, свернула куда-то, словно намеренно старалась заблудиться. Смотрела, как заходящее солнце отражается в окнах последних (обычно третьих) этажей, не заметила, как вышла к пустырю, и только тогда обратила внимание, насколько не вдохновляющие дома к тому прилегали. Они казались нежилыми, а потому неуютными. Нора остановилась, заоглядывалась, пытаясь сообразить, как вернуться к цивилизации, ленч был давно, пора позволить себе бокал, и замерла, вслушиваясь.

+1

3

Он не сразу понял, что именно пошло не так - ведь до этого момента все было по плану.
Но когда в руках Рауля полыхнуло пламя, мгновенно перекидываясь на одежду демона, когда огонь охватил пассажирское кресло и обжег правый бок Симона, когда "Ниссан" занесло от неожиданного, резкого движения руля, стало окончательно ясно: где-то он просчитался.
Стремительно приближалась стена какого-то замшелого дома. Симон рефлекторно, отчаянно вдавил педаль тормоза, но все равно не успел. Слишком близко, слишком быстро, слишком...
Ремень безопасности вдавился в грудь, машина со скрежетом вписалась в угол здания.
Огонь, охвативший "Ниссан", погас так же мгновенно и внезапно, как и вспыхнул.

***
Этот артефакт не был его целью. Честно говоря, виверн вовсе не был уверен в том, что это и вправду будет артефакт. Если бы не Рауль, его протеже во Франции, и не его твердая убежденность в том, что он там есть, Симон бы наверняка и вовсе не придал этому значения.
И действительно - старинный артефакт? Во Франции, под боком у одного из сильнейших Домов в Европе? Да здесь наверняка перевернут каждый камень, обшарен каждый древний собор, а местные артефактологи облазили все мало-мальски доступные руины. Это вам не Ирландия, где до сих пор, несмотря на крохотные размеры страны, обнаруживаются потаенные, скрытые места - магия фейри, не хрен собачий. Во Франции такого нет, и быть не может.
Но он доверился интуиции Рауля. Молодой еще демон, артефактолог-перебежчик из французского Дома, был свято и непоколебимо убежден, что никогда не достичь в этой сфере хоть каких-нибудь результатов, если Дом не позволяет работать с по-настоящему интересными артефактами. Все - на строгий учет, все - под замком, на все можно разве что издали любоваться. "Уроборос" предлагал живую практику, и Рауль был счастлив взамен поделиться своими собственными изысканиями.
Именно эти его изыскания и привели виверна и демона к этому ничем не примечательному месту около побережья. Если расчеты Рауля были верны, где-то здесь должен был находиться артефакт, обладающий уникальными защитными свойствами - огненный Галльский петух, которого во Франции не рисовали разве что на туалетной бумаге.
Расчеты оказались верны.
Симон чувствовал себя круглым идиотом, раскапывая песок на полудиком пляже, но демон, больше припрыгивающий с лопатой от возбуждения, чем в самом деле копавший, объяснил, что только здесь и можно было спрятать артефакт.
"Две стихии, ты понимаешь?.. Вода и песок - они погасят огненную энергию, и только так эманации Петуха могли быть пропущены артефактологами..."
"Видишь, Симон, видишь? Я был прав! Не трогай его руками!.. Черт, как он блестит!"

Уже в машине, когда завернутый в тряпицу артефакт был уложен на сиденье, Рауль не утерпел. Что именно он сделал - Симон, остававшийся за рулем, не видел. Золоченая статуэтка полыхнула рубиновыми глазами - и автомобиль утонул в гуле пламени, истошном вопле Рауля и визге тормозов.

***
Он, должно быть, потерял сознание всего на минуту или две. "Ниссан" исходил дымом, столкнувшись с поросшим мхом углом дома. Тошнотворно пахло копотью и горелой плотью. Рауль на сиденье рядом с виверном представлял собой кусок обугленного мяса в приплавленных остатках одежды. Сам Симон боялся лишний раз взглянуть на свое правое плечо и бок, при каждом движении вспыхивающие болью - хотя ему самому досталось на излете. Целью пробудившегося артефакта был не он.
Виверн, скрипя зубами от боли, попытался отстегнуть ремень, но тот заклинило. Насколько позволяло положение, Симон оглянулся - но вокруг был полубезлюдный пригород, и даже если кто-то в этот момент и вызывал скорую или полицию, это вовсе не было на руку виверну.
На обожженную, - мать ее, больно-то как! - руку.
Галльский петух безобидным куском золоченого металла валялся под сожженными ногами Рауля.

+1

4

Звук, с которым шины терлись о брусчатку, отличался от звука торможения на асфальте – равнодушно отметила для себя Нора – но все равно был узнаваем, как и последующий удар.
Она не видела ни пламени, ни того, как автомобиль уткнулся в стену дома, ей потребовалось несколько шагов и заглянуть за угол, чтобы оценить масштабы трагедии. На первый взгляд машину помяло не так сильно, и если водитель и пассажиры были пристегнуты…
Что-то в эту логику не вписывалось.

Закономерно, больше покорежило правый бок, дверь со стороны водителя казалась неповрежденной. Человек за ней пошевелился.
– Monsieur, qu'est qui s'est passé? Puis-je vous aider? – выждав мгновение, Нора повторила вопрос на английском: – что произошло? Могу я вам помочь?
Ее взгляд упал на соседнее сидение. В желудке перевернулось, и Нора закрыла рот ладонью, подавляя рвотные порывы. Патологоанатомы привычны к подобным зрелищам, но ей было трудно поверить, что вот это оплывшее и обугливается нечто когда-то было человеком. Еще совсем недавно – едва ли водитель настолько псих, чтобы разъезжать с таким пассажиром по городу.

Труп, или не труп, но оставшемуся в живых требовалась помощь. Она дернула ручку двери, затем еще раз, теперь сильнее, и та, скрипнув, поддалась. Наблюдая за попытками водителя отстегнуть ремень безопасности, Нора лихорадочно соображала, чем его можно было бы разрезать. При столкновении лобовое стекло не разбилось и даже не треснуло, ближайшее к точке поражения окно тоже каким-то чудом осталось цело. Очень некстати. Нора хлопнула по сумочке, вспоминая, что, конечно же, не переложила в нее крошечных маникюрный набор – как раз для поездок. И выдохнула от облегчения, уже дергая застежку. На день матери сын подарил ей, как ему казалось, очень занятную штучку – с виду по размеру и по форме похоже на пластиковую карточку, только из метала Сколько-то там полезных инструментов в одном, включая открывалку для пива и пилочку, даже не маникюрную. Он любил находить забавные девайсы, и Норе идея понравилась. Сейчас она похвалила себя, что не выложила карточку из сумочки, хотя несколько раз порывалась – несмотря на полезность, та никогда не пригождалась.

До сегодняшнего вечера.
Под напором мелких, но еще не затупленных железных зубчиков, ремень постепенно поддавался, а Нора старалась смотреть куда угодно, только не на пассажирское сидение, а еще – не дышать. Она последние два года думала о вегетарианстве, и сейчас, кажется, решилась окончательно.
Монотонное движение закономерно успокаивало, возвращая способность не только действовать, но и мыслить. Как в автомобиле может быть обгорелый труп, если сам корпус, и большая часть салона не пострадала? Обычно горит бензин, и тогда бум, поздравляем, никто не выжил. Отбросив обрезок ремня, Нора выпрямилась, вдыхая чуть более чистый воздух, и внимательно посмотрела на водителя.

+1

5

Встревоженное французское щебетание раздалось над ухом так внезапно, что Симон вздрогнул. Зашипел от боли в обожженной руке и глянул через помутневшее стекло, за которым виднелся расплывчатый женский силуэт.
Она повторила вопрос уже на английском, но в этой ситуации не требовались знания полиглота, чтобы ухватить суть.
- Да... - выдохнул невпопад Симон по-английски. Боль в руке вспыхнула с такой силой, что ему пришлось прикрыть глаза, пережидая приступ дурноты.
Когда он вновь открыл их, запах горелой плоти уже не был тошнотворным - скорее, пробуждал мысли о голоде. Когда он вновь открыл их, зрачки сузились в тонкие черные щели, и даже терзавшая боль чуть-чуть отступила.
Женщина, тем временем, распахнула дверцу с его стороны и уже лихорадочно пилила заклинивший ремень безопасности чем-то вроде складного ножа. Виверн бросил на нее быстрый взгляд: пальцы дрожали, но лицо, выхваченное из темноты его сузившимися зрачками, было решительным, несмотря на смертельную бледность.
Оставалось надеяться, что она слишком шокирована, чтобы задуматься о том, что могло так сильно полыхнуть в закрытой машине и так же стремительно угаснуть.
К слову об этом...
Ремень лопнул, и Симон едва не завалился вперед. С хриплым стоном потянулся к обгоревшему телу Рауля, под ногами которого блестело и сияло тусклым золотом орудие его убийства. Если его нежданная спасительница и возражала, виверн этого не слышал.
Нельзя было оставлять артефакт вот так, где его может найти кто угодно. Он не знал, что именно сделал Рауль, что привело к таким сокрушительным последствиям - но нельзя...
Разум включился вовремя, чтобы Симон, вздрогнув, вспомнил о невозможности просто так прикоснуться к Петуху.
- Тряпка... или платок... что-нибудь, быстро! - прохрипел он, обернувшись к женщине, и выглядел в этот момент, должно быть, совершенно спятившим: мертвенно-бледный, обожженный, со странными, словно у наркомана глазами.
Креван, закусив губу, резко наклонился к ногам Рауля и схватил артефакт обернутой в пляжное полотенце здоровой рукой. Если он неправильно понял, сейчас конец настанет и ему, и ей...
Но сердце стукнуло раз, другой, а смерть в вихре огня до сих пор не наступала. Симон подался назад и - кажется, не без помощи француженки, - вывалился из машины со стороны водительского сиденья, все еще крепко сжимая Петуха в полотенце.
Удар спиной о землю вызвал новую вспышку боли, и виверн зашипел, чувствуя, как заостряются зубы. Открыл изменившиеся, нечеловеческие глаза, чтобы увидеть лицо женщины прямо над собой.

+1

6

Сейчас в этом тихом старом городке, настолько ленивом, насколько к этому располагала погода, то есть, более чем, Нора никак не ожидала увидеть существо, но почему-то не удивилась. На секунду показалось, что прошлое преследует ее, хотя на самом деле просто совпадение, и молодому человеку повезло, что она оказалась поблизости, а не кто-то из местных, кто ни сном, ни духом. У Норы не было с собой справочника, чтобы точно идентифицировать природу пострадавшего, но ничего, придет в себя – расскажет. Или нет.
Пока нужно было сосредоточиться на его спасении, и не думать о трупе в автомобиле, или о том, что для некоторых существ человечина – лучший деликатес.

Она открыла рот, чтобы спросить про аптечку, но вспомнила, что в тех редко бывает что-то полезное. И травмы на дороге – более частое явление, чем ожоги. Следом за полотенцем из пляжной сумки она выудила едва початую бутылку воды без газа, а следом – средство после загара. Считалось, что оно должно успокаивать кожу, которой досталось слишком много солнца. При серьезном ожоге – что мертвому припарка, но альтернативы у них сейчас не было. Нора похвалила себя, что поддалась на уговоры консультанта и купила не крем, и даже не масло, а спрей. Тот оседал на влажную кожу молодого мужчины мелкой пылью.

Булыжники мостовой холодили коленки, а главное не впивались, как асфальт. Спрятав в сумку баночку, Нора достала телефон.
У человеческой полиции место происшествия вызовет больше вопросов, чем ответов, потому не собиралась им звонить. Вообще звонить не собиралась – у нее не было номера телефона ближайшего Дома во Франции, но был электронный адрес Дома в Канаде – им и писала письмо с просьбой передать информацию коллегам, пусть приезжают и разбираются. Пока сообщение перенаправят, пока отрядят специалистов…

– Не знаю, когда приедет помощь. Если хотите, могу вызвать скорую, – по тому, как она это сказала, было очевидно, что, скорее всего, не станет
Нора оглянулась, улица оставалась тихой. Удар был достаточным, и они тут возились минут пять… десять – она потеряла счет времени. Если бы кто-то выдел, и позвонил в службу спасения, уже было бы слышно мигалки.

+1

7

Запахи и звуки то меркли в тумане, то, напротив, ощущались необыкновенно остро и отчетливо. Оранжевое солнце, почти опустившееся за горизонт, заставляло виверна слепо щурить глаза, сужать и без того превратившиеся в щели зрачки. Лицо женщины расплывалось, зато запах паленого мяса сводил с ума.
Для некоторых Существ человеческая плоть и в самом деле была лучшим деликатесом.
Здесь почти безлюдно, раз никто не отозвался на шум. Безлюдно и тихо. Никто не узнает, если она пропадет. Никто не найдет останки в море. А ему это поможет быстрее восстановиться...
Симон нечеловеческим - воистину нечеловеческим! - усилием закрыл глаза и крепко стиснул острые зубы, возвращая им привычный вид. Она, конечно, всего лишь человек, кормовая база, и мир немногое потерял бы, но...
Но он сейчас далеко от Кроухолта, где можно было бы позволить себе быть собой. Если он даст волю Сущности сейчас, то еще нескоро вернет себе трезвость мыслей, а именно сейчас она была ох как нужна.
Поэтому, когда над ним снова возникло лицо женщины - Симон выглядел уже совсем как человек. Заметила ли она что-нибудь или нет, он так и не понял. Должно быть, нет - иначе убежала бы куда подальше, а не...
Струя противоожогового спрея, залившая подбородок, шею и пострадавшую руку, заставила мигом позабыть об опасениях: виверн зашипел сквозь зубы, сперва от боли, затем - от того, что она начала утихать.
Она уже копалась в телефоне, что-то торопливо набирая, и Симон поспешил сесть. Как можно скорее надо было вернуть контроль над ситуацией.
- Не надо скорой... - выдавил он, стараясь не двигать рукой. Голову кружило, но сейчас он мог куда лучше разглядеть свою спасительницу.
Действительно человек - аура не выдавала ни капли сверхъестественной Сущности. Моложавая, темноволосая и, пожалуй, очень даже симпатичная. Стрессовая ситуация никак не отразилась ни на ее решимости, ни на продуманности действий. И среди людей встречаются достойные экземпляры...
- Джек, - представился Симон своим привычным фальшивым именем. Паспорт Джека О'Карли, ирландского гражданина, действительно можно было найти в его внутреннем кармане. Хотя самым надежным и логичным было бы сейчас просто заставить ее забыть о случившемся и идти своей дорогой. - Спасибо, что спасли... мне жизнь.
Он мягко (насколько это возможно для человека после автокатастрофы) улыбнулся ей и протянул было здоровую руку, чтобы коснуться ее запястья и начать внушение, когда взгляд упал на откатившееся в сторону пляжное полотенце. Из-под распахнувшейся ткани ярко сверкнул в последних лучах солнца золотой Петух, артефакт, мгновенно спаливший дотла Рауля.

+1

8

Не надо – так не надо. Она слишком много знала о таких, как Джек, чтобы настаивать. Хотела бы знать меньше.
– Нора, – у нее не было фальшивых документов, как и необходимости скрывать свою настоящую личность. Даже перед существами – им должно быть еще более безразлично, кто она, и зачем здесь, чем людям, окажись те в аналогичной ситуации.
Что правда, люди в подобной ситуации не оказались бы. И для людей она бы точно вызвала скорую, а следом – полицию.

Руку протягивать не стала, но проследила за взглядом мужчины. Вспомнила, как он торопился вытащить эту штуку из машины, и присмотрелась внимательнее.
Когда-то Марко говорил, что ни в коем случае нельзя прикасаться к артефактам, если при взгляде на них первый инстинкт – прикоснуться. Нора смотрела на скупо поблескивающий в опускающихся сумерках золотой блинчик, и единственное, что чувствовала – брезгливость. Если она права, и это артефакт, то он очень плохо себя вел сегодня ночью. А Существам пора бы угомониться и прекратить поиски – столько бед из-за их погони за волшебными предметами.

В отличие от Джека, ей было совсем не больно потянуться и достать казавшуюся золотой штучку. Хотя, почему казавшуюся – это же не современная бижутерия – такие вещи обычно и делали из благородных металлов и драгоценных камней. Сейчас в ее пляжном полотенце лежало несколько десятков тысяч долларов.
Пусть артефакт ее не манил, Нора все равно держала его через махровую ткань, рассматривая весьма стилизованное изображение петуха. Кажется, автор вещицы не закончил курса обучения у человеческих золотых дел мастеров, или как они тогда назывались.
Когда «тогда» она затруднялась даже предположить.

– Это из-за него? – она посмотрела на Джека и кивнула на автомобиль.
Такая гипотеза объясняла странную локализацию пламени, температура которого была явно выше, чем у огонька в зажигалке. Нора поежилась, задвигая подальше картинку с обгоревшим трупом.
– И чем вы двое только думали? – хотя, что это она – чем обычно думают глупые мальчики.

+1

9

Он не успел ее остановить. Вернее - не захотел.
Когда она протянула руку и взяла Петуха, первым порывом виверна было крикнуть, чтобы она не вздумала прикасаться к нему. Вторым - передумать и понаблюдать.
Симон не видел того момента, когда Рауля охватил огонь, не видел, что именно сделал увлеченный демон, что вызвало ярость артефакта. И сейчас, когда он наблюдал за рукой своей спасительницы, какая-то его часть - та самая, потаенно-глубинная, охваченная болезненным, жадным любопытством до всего неизведанного, - почти хотела увидеть гнев пламени вживую.
Но он ошибся. Нора очень осторожно, стараясь не касаться золотой поверхности, взяла Петуха, осмотрела цепким, почти профессиональным взглядом и задала вопрос, от которого у Симона внутри что-то перевернулось:
- Это из-за него?
- Что? - в замешательстве нахмурился виверн, и лишь спустя секунду понял.
Она знала. Откуда-то знала об артефактах, и не понаслышке, раз так быстро соотнесла пожар в автомобиле и дорогостоящую золотую безделушку. Возможно, знала и о Существах. И даже не возможно, а точно - недаром она до сих пор не подняла типичную для любого обычного человека суету вокруг машины с вызовом скорой, пожарных, полиции и вооруженных сил до кучи.
Но ведь она не была Существом! Чутье ни разу не подводило Симона: эта женщина совершенно точно была человеком. Он, выросший в Кроухолте, бок о бок с силами, в корне изменившими его самого, не мог ошибиться с этим.
Тогда откуда? Человеческий агент французского Дома? Случайный свидетель контакта с Существами, которому не стерли память? Нет, таковой свидетель тоже уже с воплями бежал бы как можно дальше от сверхъестественной жути, к которой не имел отношения. Нора была для этого слишком спокойной. Слишком... осведомленной.
- Откуда ты знаешь? - забыв от изумления и о боли, и о вежливом обращении, напрягся Симон. - Кто ты, и что еще тебе известно?
Паранойя, свойственная любому созданию, которому было, что скрывать, взревела в голос, но делать любые резкие движения, пока в ее руках оставался опасный и неизученный артефакт, было рискованно. Слишком рискованно.
- Ты знаешь, кто я? - Симон кинул быстрый взгляд в сторону дымящейся машины. - И что это? - он, не двигаясь с места, кивком указал на артефакт, обернутый в кокетливое розовое полотенце.

0


Вы здесь » Practical Demonkeeping » Прошлое » [август 2015] Пока петух не клюнет


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC