«Кьяра не была уверена до конца в том, чего именно "этого" не хватало. Ударить его головой? Залечить в нем дырку? Просто рассказать о том, кто она такая? Может, от количества тайн вокруг он был такой вредный?»

"О рыбной ловле на Хэллоуин"



Рейтинг: 18+
Жанр: городское фэнтези, мистика

Место: Ирландия, г. Дублин
Время: зима-весна 2017 г.

Разыскиваем!

Practical Demonkeeping

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Practical Demonkeeping » Основная игра » [01-03.03.2017] Отблески блуждающих огней


[01-03.03.2017] Отблески блуждающих огней

Сообщений 1 страница 20 из 31

1

https://imgd.ru/images/2018/03/28/f45759bcff5a15e81050734e2960a022.jpg

Время и Место:
1-3 марта 2017 года, где-то на просторах Ирландии

Участники:
Алан Бирн, Николас Роуд

Предупреждения:
Наверняка будем пить и сквернословить


+1

2

   Алан Бирн устало потер воспаленные от недостатка сна глаза и попытался всмотреться в безликое серое марево, в котором изредка мелькали сокрытые туманами и мелким дождем ярки пятна. Водитель такси уверенно вел машину по местным дорогам, хотя то и дело оглядывался на своих пассажиров в зеркало заднего вида. Путь от вокзала до частных владений семьи Уайет занимал довольно длительное время, уединенность семейной усадьбы невольно породила множество самых жутких историй в разросшемся до маленького городка рабочем поселке, и все же тропа к Уайетам не заросла: порой в старом доме устраивались званые ужины, в нем выступали эксцентричные поэты, которых привечала младшая наследница древней фамилии, а то и просто проводились празднества, приуроченные к тому или иному значимому событию в городке.
   Однако было и время, когда усадьба стояла пустынной, тишину ее темных коридоров нарушал лишь тихий шепот ветра в щелях, да шарканье тапочек оставленного наедине со своими мыслями старика. Родерик Уайет, старый знакомый Алана, обрел вечный покой несколько лет назад, но никто из оставшихся представителей семьи не решился нарушить завет старика: по первому требованию пускать в усадьбу священника, на руке которого они увидят кольцо-печатку с темно-багровым напылением.
   Такси притормозило у кованых ворот, которые вновь начали зарастать вьюном и вездесущим плющом, чьи цепкие лапы, высушенные осенью и прохладной зимой, все еще висели на прутьях. Алан, выйдя наружу, глубоко вдохнул свежий, пахнувший свежей зеленью и прогорклой тиной с ближайших болот воздух, поежился, повыше поднимая ворот пальто и кивнул своему спутнику, от взгляда серых глаз которого порой отчего-то становилось немного стыдно. Николасу пророчили скорый провал, обещали, что он удерет, не оставив записки, или же закатит скандал, когда придет увольняться, но Алан верил в него и однокрылый ангел не подвел: он все еще работал на Дом, очаровав половину женского персонала и с ловкостью иллюзиониста приводя Дом к нужным людям. Бирн, связывая Николаса обязательством поехать вместе с ним в ирландскую глубинку, тайно надеялся на то, что харизма ангела поможет и тут: выведет на чистую воду тех, кто так тщательно бережет свои секреты.
- Мы на месте, - Грустно улыбнулся демон, открывая калитку в воротах и пропуская Роуда вперед. - Красота, не правда ли? Это место знавало лучшие дни, но что поделаешь, времена меняются...
   Старый трехэтажный дом правильнее было назвать поместьем, настолько он был велик. В сумерках, щедро приправленных изморосью, он вырастал перед своими гостями величественным, хотя и дряхлым хозяином здешних мест, глядел на мир пустыми глазницами окон, за которыми так и не промелькнуло ни одного огонька. Алан, подбирая ключи к резному замку, пояснил Николасу, что сегодня в поместье никого не будет, дом будет предоставлен им в полное и единоличное пользование, и лишь завтрашним днем за его порог ступят иные посетители и жильцы. мели ли они право вот так вламываться на чужую территорию? Конечно, ведь такова была воля усопшего старика.
- Славный был малый. Я познакомился с ним давным-давно, мы оба, наверное, в каком-то роде мальчишками еще были. Спустя несколько лет он узнал, что я на самом деле, но не сбежал в ужасе... О, комнаты для гостей на втором этаже, в правом крыле. Располагайся, а потом спускайся вниз - надо же тебе рассказать подробнее, зачем мы приехали сюда.

+1

3

Ирландия весной была не лучше, чем осенью. Николас не снимал кожаной куртки и удивлялся, почему он все еще торчит на этом острове, но… Но пока ему не подвернулось ничего получше, а свалить в никуда он всегда успеет. Сейчас же ангелу даже нравилось, что он прям как самый настоящий официальный представитель Дома.
До сих пор. То есть уже полгода прошло, а его еще взашей и с позором не выгнали. Потому что он умничка и ни на чем не попался.
Хотя и не особо то и нарывался, так, хвосты подчищал, Кройцу помогал… А недавняя командировка в Китай так вообще огонь вышла! И он уже почти развел Юмико прислать ему ту фотку, где она только в своих восьми хвостах (в обмен на ту, где он только с крыльями, конечно же. Но они до сих пор не определились с очередностью).
В общем, может, и эта местная командировка будет не такой угрюмой, как кажется.
Потому что ехать в черте какое захолустье с непонятной целью… Это было нормально, пока за это платят! Так что Роуд по возможности наслаждался происходящим и тем, что в машине теплее, чем снаружи. А вот в продуваемом всеми ветрами поместье, наверняка, все было наоборот.
- Красиво - это не то слово, - ангел глубокомысленно согласился со словами демона. По себя добавив, что «тем словом» было бы промозгло и замшело.
А еще довольно таки безлюдно.
И вот зачем Бирну потребовалось сюда тащиться, да еще и самолично?
Николас слушал предающееся воспоминанием начальство, оглядывался по сторонам, но и не забыл поглядывать на демона. А то Алан иногда смотрел так, будто был должен ему, Николасу, денег. Но коварно стер об этом память, а теперь мучается совестью. И это Роуда безмерно интриговало. Все же Алан Бирн был не из тех демонов, которые оправдывают свою сущность.
Или он очень хорошо притворялся.
Но как бы то ни было - Николас надеялся, что ситуация скоро прояснится. И если Заместитель наставника Дома затеял эту таинственную командировку, чтобы антуражно прибухнуть у винтажного камина в старинном ирландском замке, то… То кто же от такого откажется!!!
Так что он кивнул на слова про располагаться и бодро поскакал наверх по лестнице, чтобы швырнуть сумку в первую же попавшуюся комнату, умыться и рвануть обратно вниз. Где Алан уже будет греметь ключами от подвала с выдержанным виски.
Ну ведь правда же?
«Или нет».
И тогда следовало показать, что он не все слова начальства пропустил мимо ушей.
- То есть в этом доме жили люди? Но знающие о Существах? И довольно таки долго, - на этом факты кончились,  а строить догадок, раз не просят, Николас не любил. Потому выжидательно замолчал.
[icon]http://sg.uploads.ru/QaOxT.jpg[/icon]

+1

4

   Просторная гостевая комната была погружена во мрак - даже включенные настольные светильники не разгоняли его полностью, а жечь электричество ради лицезрения вычурной огромной люстры Алан не решился. Да и не было в том никакой нужды, ведь тут, под рукой, был чудесный камин с заготовленными заранее дровами! Демон любил домашний открытый огонь, ощущение настоящего, природного тепла, а не его заменителя от душных обогревателей, особенный запах, треск расщепляющихся поленьев - все это вносило уют как в комнату, так и в душу, позволяло расслабиться и почувствовать себя на своем месте.
   И все же Николас успел спуститься гораздо раньше, чем ожидал Алан: ангел, как краем уха слышал Бирн, предпочитал сунуть нос в каждый угол, а такой дом, как резиденция Уайетов, мог занять белокрылого надолго.
- Ну почему же "жили". Продолжают жить! Хотя, стоит признать, и без прежнего размаха, нежели ранее. Увы, не все наследники Уайета-старшего унаследовали его предпринимательскую жилку, большинство предпочло просто разбазарить наследство на свои потребности и причуды.
   На низкий деревянный столик с гулким стуком опустились два толстостенных стакана и бутылка из темного стекла, этикетка на которой была почти нечитаема, заставляя лишь гадать о содержимом. Впрочем, свежий и терпкий запах из откупоренного горлышка тут же заставил позабыть обо всех подозрениях и сомнениях.
- Старик Родерик перед самой своей смертью написал мне весточку, странную, из тех, которые шлют своим поверенным чересчур параноидальные личности. Говорил, что не был со мной до конца честен, прощения просил, заочного отпущения грехов... Был бы я рядом, то послал бы его к местному священнику, да, поговаривают, Родерик в свое время пригрозил бедняге тем, что самолично его из ружья пристрелит, ежели тот нос покажет близ поместья. А, стоит признать, старикашка бывал порой очень убедителен!
   Мягкий свет обволакивал сидящих в своих креслах мужчин, пугал неровным сиянием клубившиеся в углах и под потолком тени, отражался причудливыми всполохами в стеклянных дверцах и то и дело выхватывал из темноты массивные башенные часы, размеренно отчитывавшие маятником секунды и минуты своего существования. За плотными портьерами почти не было видно, как катятся по окнам разбившиеся капли, но приглушенный их топот еще долетал до слуха Алана и Николаса.
- Но не это главное. Он просил меня приглядеть за семьей. Точнее, за семейной реликвией, прекрасным бриллиантовым ожерельем. Женщины семейства Уайет как правило надевали его лишь несколько раз в жизни по исключительным случаям - на свадьбу, на крещение, по случаю какого-то грандиозного празднества... Я сначала решил, что Родерик просто боится, как бы ожерелье не выкрали, но оно было под надежной охраной. Подумал даже, что оно может быть каким-нибудь артефактом, но и здесь меня ждал провал - сам понимаешь, сколько в мире сказок о расчудесных вещах, а уж на практике их может оказаться еще больше! Не мог же я прийти и заявить Уайетам, мол, отдайте мне ожерелье, оно опасно? Тем более, что никаких предпосылок так считать у меня и не было. До недавнего времени.
   Несколько несчастных случаев на торфянике, парочка смертей от простейших болезней в местном городке - обо всем об этом Алан рассказал Николасу, упомянув и о том, что Уайеты, к удивлению всех местных, вновь потихоньку начали собираться вместе, хотя после смерти главы семьи разлетелись, как пташки, по разным городам и континентам.
- Я не слышал, чтобы кто-то упоминал бриллиантовое ожерелье; может, оно и вовсе не при чем, но нам в любом случае нельзя игнорировать происходящее. Дело достаточно щекотливое, Уайеты являются меценатами некоторых исследований Дома, так что нужно будет очень аккуратно выяснить, не причастна ли их семья к происходящим здесь трагедиям. Тут-то нам и потребуешься ты, Николас. От твоего шарма, поговаривают, даже реки могут менять свое течение - вот и применишь его на практике.
   С некоторой тоской Алан посмотрел сквозь зеленоватую жидкость в своем бокале на огонь в камине, тихонько вздохнул и одним глотком приговорил эту порцию, потянувшись за следующей.
- Завтра сюда приедут слуги и наемные рабочие, приведут дом в порядок, смахнут пыль и все такое. Послезавтра явятся и хозяева, ну а еще через несколько деньков будет большой прием, на котором соберутся представители местного бомонда. Вот до него-то нам и нужно как-то дожить и не утопиться в местном болоте. Есть у тебя какие-нибудь вопросы?

+1

5

Разбазарить наследство - это Николас понимал и более чем одобрял. Так что он только понимающе хмыкнул на слова демона, не собираясь делать вид, что осуждает раздолбаев-наследников. Он бы сам с радостью оказался на месте какого удачливого сына или племянника. Или познакомился бы с дочкой-племянницей, но раз уже все потратили - то, видимо, толку трепыхаться особого не было.
Так что можно было сосредоточиться на неведомого вида алкоголе, надеясь, что это не местный самогон из ботвы. А то кто этих ирландцев знает: если по священникам дробью стреляют - то вполне могут и из картофеля всякое гнать. А ослепнуть в свои всего 46 лет ангелу не особо хотелось.
Но знаниям патера в спиртном Николас вполне доверял, так что с удовольствием присоединился к распитию. И аж подавился при упоминании бриллиантового ожерелья.
«А становится все интереснее!!!» - командировка заиграла новыми красками, и алкоголь по венам и жажда наживы аж встряхнули поддавшегося было расслабляющей атмосфере ангела.
Несчастные случаи, болезни, смерти… - ой, да где в глубинке этого не бывает. Выбил дух сосед у соседа по пьяне - и списали на сердечный приступ. Или утонул в канаве, тоже упившись вусмерть…
Но ожерелье!
Бриллианты!
Поместье сразу перестало казаться скучным и обветшалым. Хотя, наверняка, наследники нашли и продали уже все, что было плохо прибито. А если что не продано, то только потому, что заморочно продать.
Но ожерелье!
- Про реки - врут, - Николас пододвинул опустевший стакан ближе к патеру, намекая, что стоит и подлить. - Я не такой ангел, чтобы по чудесам. Но вот занять разговором даму, пока ты обследуешь ожерелье - это не вопрос.
А разговором или нет - это зависело от возраста и привлекательности дамы, но от таких подробностей Роуд бывшего или не совсем бывшего священника избавил.
- Но есть пара нюансов. Если это может быть артефакт - я бы предпочел его лишний раз голыми руками не трогать, - пусть ожерелье - не кинжал, но кто его знает.
- И второе…. - Николас замолчал, подбирая слова. Раз Алан в лоб не говорит - Никки, а выкради ожерелье, ты же можешь. То он сам вслух говорить такое тоже не собирался.
- Я надеюсь, понятно, что его придется вернуть? А то мы слишком открыто приехали. Но это, конечно, если нет на замену похожего, - тут ангел с самым невинным видом похлопал ресницами. Аферу с подменой провернуть еще можно было, но бы все равно предпочел, чтобы его предупредили немного заранее. И так придется ночь не спать, ища в интернете информацию на всю семейку Уайетов.
Если тут вообще вай фай ловит.
- А фото ожерелья есть? И предположения, на ком оно все же будет надето? Я бы не отказался семейный альбом полистать, что ли…
Ну или картины порассматривать, вдруг какую прабабку в ожерелье нарисовали. Причем только в том одном…
«Но, чур, только в цветущей юности!!! Эм… чет я с мысли сбился».
- И.. мне немного непонятно - наследники меценаты втемную или знают о Доме?
И при этом прячут от Дома (наверняка в банке в ячейке!) опасный артефакт. И только на приеме можно до того добраться.
«Интриги, расследования… как бы стырить парочку бриллиантов, чтобы никто не догадался…» - ангел еще раз пожалел, что нет с собой всяких полезных приспособлений. Но кто ж знал!
[icon]http://sg.uploads.ru/QaOxT.jpg[/icon]

Отредактировано Николас Роуд (15-04-2018 21:22:59)

+1

6

   Об упоминании возврата ожерелья демон лишь улыбнулся в стакан. Похоже, он не промахнулся с помощником, Николас правильно подметил особенность их задания, хотя, кажется, и не был в восторге от той роли, которая отводилась лично ему. Впрочем, заяви кто Алану, что тот должен мило улыбаться и очаровывать какую-нибудь незнакомку - Бирн был бы несколько сконфужен.
- Хорошо, голыми руками к нему можешь не прикасаться. Главное, разузнай, где его могут держать, а остальное можешь предоставить мне. И мы не будем его красть, Микош! - А от этого предположения ангела Алан едва не подавился выпивкой. Как он вообще мог подумать о подобном?.. Хотя нет, вполне себе мог и имел право.
- Наследники... по крайней мере одна из них знает о Доме, насчет остальных четкой информации нет, никто не выходил с нами на связь и никак иначе не давал понять то, что знает о сверхъестественном мире. Однако я бы не исключал подобного варианта.
   Спустя некоторое время бессмысленных поисков семейного фотоальбома Алан, прихватив после недолгого колебания бутыль с настойкой, махнул Роуду следовать за ним. В отличие от гостевого крыла, в хозяйских коридорах действительно отыскались как нарисованные искусной рукой портреты Уайетов, так и более современные фотографии, засунутые под вычурные рамки. Повеселевший демон, в голову которому уже ударили хмельные пары, от души прошелся по каждому изображению, рассказав Николасу о тех дамах и господах на портретах, что никогда не жили на самом деле, а появились лишь тогда, когда кому-то взбрело в голову создать себе приличную родословную. О запутанных отношениях в семье Родерика, где и сам дед успел нагулять парочку ублюдков, и его дети не отличились чистотой и непорочностью. О том, как Родерик в срочном порядке ввел в семью Флер, свою внебрачную дочь, о том, как Чарльз, еще один сын старика, все же переспал с Флер, хотя все думали, что это не так. Как пропала первая жена Уайета-старшего, а нынешняя престарелая вдова приняла обет безмолвия и ведет довольно затворнический образ жизни. Как дела Родерика унаследовал по бумагам Чарльз, а на самом деле всем заправляет Флер, как другие дети, получив свою долю наследства, разлетелись по миру, словно птицы, но исправно посещают отчий дом один или несколько раз в году, привозя с собой целый выводок мелких и выросших внуков...
- А вот и ожиренье... То есть, ожерелье! - На большой фотографии, на которую махнул бутылью Алан, была изображена светловолосая молодая женщина. Прямая спина, расслабленный благородный разворот плеч, простое по крою, но изящное платье явно было сшито по фигуре владелицы. А на шее женщины сверкало выложенное прозрачными бриллиантами колье, центральный камень которого отливал едва заметной голубизной. Это же украшение красовалось и на других картинах, преимущественно на тех, где изображались "ненастоящие" Уайеты.
- Красавица Флер... Сейчас, конечно, она несколько изменилась, прибавилось несколько морщинок у глаз, но я почти уверен, что именно на ней мы и увидим ожерелье. В конце-концов, кто, как не она? Не на шею пышки-Розы же его натянут! В мать пошла... остальные-то дети Родерика все, как на подбор, темненькие. Ммм... ик! Ник, будь осторожен с Чарльзом, этот человек уж больно взрывной,  чуть что не так - в драку полезет. И надумаешь прогуляться - не отходи далеко от протоптанных троп, а то топь же кругом, провалишься в трясину, так никто не вытащит, пропадешь...
   В Бирне так и кипела жажда деятельности, хотя темнота за окном и непрекращающаяся гроза и говорили о том, что пора бы уже пойти поспать, а пошатывающаяся фигура демона безмолвно кричала о том, что патера завтра утром ждет жесточайшее похмелье.

+2

7

Патер рассказывал о приключениях членов семьи Уайетов, будто свечку держал. Или компромат собирал. На всякий случай, конечно же, чисто подстраховаться. Николас даже восторженно присвистнул от такой предусмотрительности. А потом еще раз, оценив и ожерелье, и саму Флер. Девушка на фото была оч-чень даже ничего. Но вот после слов Алана про морщинки, ангел прикинул, что даме, наверно, сейчас за 50.
«Ну и не страшно,» - ему же всего-то надо поддержать милую беседу. А в собственном обаянии Николас не сомневался.
- Про Чарльза спасибо, я запомнил, - Роуд и правда сделал себе зарубку в памяти, что если этот Чарльз и правда нарвется, то труп можно будет спрятать в болотах. Не зря же Бирн так настойчиво предупреждал не отходить от троп, вот наверняка так первая жена Родерика и пропала! Потому что надо было уступить место новой.
«Ну, в каждой стране свои традиции,» - а патер недавно назвал его Микошем, и Николас на мгновение вернулся в детство, вспомнив деда с бабкой. Вот кто были хорошими ангелами. Ну, или кто-то один из них.
Но долго предаваться воспоминаниям - только время терять. Так что Роуд постучал пальцем по фото по ожерелью на Флер.
- Красивая, я понимаю, почему Чарльз не удержался. Тут уж что сестра, что нет… Кхм… - надо было тему, что ли, сменить. И Николас сразу нашелся:  - И если он тоже любит из ружья стрелять, как его отец по священникам, то осторожными надо быть нам обоим, - особенно, тыря ожерелье. Которое, конечно же, никто не крадет, да. И еще раз да.
«Но парочку подвесок то можно!»
- И значит, охмурить надо Флер. Мне в  этом очень поможет информация о ее вкусах, - хотя, можно обойтись и без этого. Подкрепить природное обаяние небольшим внушением - и тогда все будет в его руках, и Флер, и ожерелье, и…
Обдумать план не дал раздавшийся грохот, который перекрыл даже грозу. В дверь барабанили так, будто хотели снести ее с петель.
- Вроде же завтра прислуга? - Николас вопросительно посмотрел на Алана, правильно ли он помнил полученную вводную. Но он был уверен в своей памяти, так что решительно отправился открывать дверь…
- Я пиццу не заказывал! - толком даже не рассмотрев стучащего, он резко захлопнул дверь перед того носом.
- Всегда мечтал это сделать! - пояснил свои действия патеру и широко улыбнулся, таки алкоголь в крови побуждал делать глупости. И опять открыл дверь, впуская в дом незнакомца в длинном плаще, с коротого сразу же натекла лужа воды. - Да проходите вы! - ангел с трудом на этот раз закрыл дверь, борясь с внезапным порывом ветра с дождем. - Что случилось?
При этом Николас не забывал подозрительно изучать вошедшего мужика средних лет, мало ли что у того под плащом! Если совсем ничего - это будет самая малая из бед. Но ведь могла быть и двустволка.
- Я не курьер и не пицца! Я Томас, живу в 6-ти километрах. Мистер Бирн, вы должны меня помнить, хотя я был совсем мальчишка, когда.. А, не важно сейчас. Нужна помощь, детишки пропали!
- Эм… чьи? То есть гарда вам в помощь, - Николас заниматься чужим делом не собирался, но уже начал подозревать, что придется. Раз это знакомец Алана.
- Гроза же! До Гарды не дозвониться, помехи, - Томас сокрушенно развел руками, а потом стащил с головы шляпу. - То есть они не совсем пропали. И не совсем дети, лет под 20-ть. Я днем дорогу подсказал паре… Точнее троим, два парня и девушка, они по карте спрашивали про здешние болота. Я им сказал, чтоб не лезли, но… И тут я домой возвращаюсь - а их машина на дороге, а внутри никого! Мой телефон, как назло, сел, пока я пытался до Гарды дозвониться… Ну я и вспомнил, что у Уайетов скоро прием, значит, кто-то должен в поместье быть. Как же повезло, что вы здесь! - Томас мял полы мокрой шляпы и волновался о пропавших.
А Николас ну вот совсем не хотел тащиться в грозу наружу.
- Может, машина сломалась, они поймали попутку и поехали за эвакуатором, - ангел сделал логичное предположение. Уже прикидывая, что надо пошестерить в кладовках Уайетов насчет резиновых сапог, плащей и фонариков. А то заблестевшие глаза демона выдавали, что того сейчас потянет на подвиги и творить добро. И придется присоединяться.
«Запрошу прибавку за вредность!»
[icon]http://sg.uploads.ru/QaOxT.jpg[/icon]

Отредактировано Николас Роуд (09-05-2018 23:18:30)

+1

8

   Патер важно кивал головой, подтверждая все выводы Николаса. Да, надо быть осторожнее. Да, надо произвести впечатление на Флер и убедить ее снять ожерелье. И не попасть под шальную пулю, если кто-то решит поохотиться на пернатых гостей.
   Внезапный стук в дверь, разнесшийся гулким грохотом по пустому поместью, стал для Алана такой же неожиданностью, как и для Николаса. Демон понятия не имел, кому могло прийти в голову заявиться сюда в столь поздний час. Для туристов дорога была заказана, а местных ждали позже...
- Томас. - Эхом повторил Бирн, кивая незнакомцу и силясь вспомнить, кто он вообще такой и чем может грозить такая крепкая человечья память. "Когда он был ребенком... Это сколько лет назад было-то? И что я успел натворить? И дети..."
- Стоп, какие дети? - Очнулся от размышлений хмельной мозг, не поспевавший обрабатывать полученную информацию вовремя. Слова Томаса наслаивались друг на друга, вставали рядышком со звонким стуком костяных пластинок, являя миру новую картину, тревожную и требующую немедленного вмешательства. На свою беду сердце патера слишком чутко отзывалось на беду, случившуюся с ребятами всех рас и возрастов, порой бессовестно заталкивая куда подальше фырканье здравого смысла.
- О болотах ходит множество жутких слухов, кому вообще придет в голову тут шастать? - Разворчался демон, сунувшись в ближайшую тумбочку в поисках фонаря и кивнув Николасу на закрытый шкаф, где могли оказаться дождевики и какая-нибудь более подходящая для нынешней погоды обувь. Как назло, подобное снаряжение перекочевало куда-то еще, и эта перемена кольнула Алана еще одним грустным намеком. В этом доме вскоре все совсем изменится...

   Оказалось, что болота и таинственные истории уже не служат гарантом того, что никто туда не сунется. Даже напротив - из страшилки они стали настоящим магнитом, привлекающим экзальтированную неформальную молодежь, ищущих то фей, то таинственного знания, то затерянную избушку ведьмы.
- Держи, Томас, согрейся. - Фляжка, наполненная травяной настойкой из запасов Уайетов, перекочевала в озябшие руки человека, а сам демон, мстительно слушая приглушенный кашель и довольное кряхтение позади себя, пытался высмотреть что-нибудь в припаркованной на обочине машине. Обнаружить ее оказалось довольно легко, сама машина была заперта, а под стеклом не обнаружилось никакой записки. Зато внутри было несколько скомканных бутылок из-под газировки, фантики от конфет и какие-то исчерканные неровным почерком бумажки. А еще - сломанная хлопушка, которой отмечают отснятые кадры для последующего монтажа.
- Вот же... туристы. - Чуть не выругался патер, поправляя ворот длинного свитера и смахивая со лба капли воды. Днем здесь было еще относительно неплохо, ливень хлынул лишь вечером, видимо, застав бедных ребят где-то там, посреди болотистых кочек и трясины.
- Эй, Томми, подожди-ка здесь, мы быстро обернемся, замерзнуть не успеешь! Николас, идем, нам туда. Ступай лишь там, где есть вот такие дощечки... Если застрянешь - кричи!
   Проинструктировав таким нехитрым образом бедного однокрылого ангела, Алан решительно оттеснил его в сторону и первым ступил на зыбкую тропу, что рано или поздно обещала совсем потеряться среди болотной травы и воды. Нужно было дождаться рассвета - темнота и слабый свет фонарей искажали пространство, отбрасывали пугающие тени или вовсе утопали в тени болота, отнюдь не способствуя эффективному поиску пропавших. Но Алан упорно шлепал вперед, надеясь, что свет привлечет внимание молодых людей и те дадут о себе знать. В противном случае... Что ж, лучше бы им с Николасом ничего не найти.

+2

9

Алан наверняка применил на нем внушение, иначе Николас не понимал, как он все таки оказался под дождем в болоте.
- Я бы с удовольствием подождал у машины… - точнее в самой машине и с фляжкой настоечки. Но его, кажется, никто не расслышал. - Но ладно, буду кричать.
Николас проводил взглядом с воодушевлением потопавшее в темноту начальство. Поборолся с искушением бросить демона шляться по зыбкой трясине одного. Потом вздохнул, похлопал Томаса по плечу, заодно невзначай забрав у того фляжку, и пошел догонять Бирна. Луч фонарика совсем не спасал положение, хоть гроза немного и утихла, а деревья немного прикрывали листвой от дождя. Но было темно, зябко, под ногами хлюпало, и скользкие дощечки все норовили и сами притопиться в болоте. Николас шел медленно и осторожно и, конечно же, вскоре потерял из вида не только Алана, но и его фонарик.
«Ну… мы сделали все, что могли! Пора возвращаться и помянуть этих идиотов,» - дощатая тропка по болоту разделилась на две, и Роуд понятия не имел, по которой из них пошел демон.
«Но если я найду детишек - за это же будет премия?» - ангел помялся на развилке, но интуиция потянула налево, так что он сделал еще глоток горячительно и решительно направился проверять догадку.
Правда, энтузиазм скоре поугас, как и луч фонарика. Что было хреновым признаком - если батарейка совсем сядет, то из болота придется выбираться на ощупь… Что выглядело довольно самоубийственно.
- Алан! Я к машине! - Николас был уверен, что демон его не услышит, но для порядка таки прокричал в темноту. И аж вздрогнул, когда в ответ из-под ног донеслось квакание.
- Эм.. - ангел посветил вниз и луч фонарика выхватил сидевшую на кочке жабу. Которая еще раз приветственно квакнула. - Алан?
Жаба лениво перепрыгнула на другую кочку, там застыла и опять квакнула.
- Алан, ты это.. то есть это ты? - Николас в охренении скинул капюшон дождевика с головы и почесал макушку фляжкой. Нет, он многое в жизни видел, но чтобы демон превратился в жабу - такое с ним случилось в первый раз.
«И что теперь? Его ловить?» - но в чем нести? Не за пазуху же пихать. Вот тут шляпа Томаса бы пригодилась. Но пока он туда-обатно, жаба, то есть патер, уже ускачет…
- Не надо было пить из копытца! То есть.. кхм… - Николас задумался. Патера замучила жажда и он прихлебнул водички с болота? - Может бурбончику? - ангел тряхнул фляжкой, в смутной надежде, что ради горячительного патер сам поскачет за ним по тропке к машине.
И тут согласное кваканье раздалось много левее… Николас посветил туда и увидел еще одну жабу.
- Та-ак, если Алан ты, то кто же… - он повернулся к первой жабке, но той на кочке уже не было. Ангел заозирался, лихорадочно светя фонариком по сторонам, и таки насчитал аж 4 лягушки.
- Девка, два парня и Бирн - все сходится!!! - в этом болоте творились страшные вещи! Все превращались в жаб! Николас нервно посветил себе на руку - не зарастают ли пальцы перепонками, не прорастают ли бородавки. И так же нервно потер щеку.
«Я на такое не подряжался!!!»
Да! Он вернется, позвонит с поместья в Дом и пусть приезжают спецы с сачками!
- Я позову на помощь! Вам привезут первосортных мушек! Ну я пошел, - и он решительно развернулся, чтобы свалить с этого болота куда подальше. И поскорее бы в душ, а то и правда начало казаться, что он весь покрывается бородавками. И застыл на месте от возмущенного квака.
- Ах да, я же обещал, - Николас смущенно вернулся и начал отвинчивать крышку фляжки, чтобы налить в ту настойки и оставить патеру, чтоб тот не скучал. Хватит же ему этого наперстка? А то еще откинет лапки, а ему потом перед Домом отчитываться.
[icon]http://sg.uploads.ru/QaOxT.jpg[/icon]

+3

10

   В какой-то момент Алану показалось, что он бредет по болоту целую вечность. Сапоги увязали в сырой тропе, дождь молотил по стоячей воде, превращая ее в сплошное месиво, малоотличимое от твердой земли, проложенная "тропа" так и норовила увильнуть и потеряться где-то в траве. В носу уже свербило от смешанных запахов стоячей воды, старой прелой травы и свежести дождя. Шаги Николаса сначала бодро шлепали где-то позади, но через какое-то время затихли, затерялись в какофонии иных звуков, наполнявших болото.
   Обратившись к Роуду с каким-то вопросом и не дождавшись ответа, Алан развернулся и, не сдержавшись, выругался: ангел самым бессовестным образом где-то заплутал. И хорошо, если дьявольское сознание этого светлого Существа не завело хозяина в трясину!

   Возвращаться пришлось очень осторожно, вслушиваясь в каждый посторонний шорох, каждый плюх по поверхности воды; старание демона было вознаграждено сполна - захваченный с собой ангел никуда не улетел, не свернул с пути и не захлебнулся в болоте, а тихо-мирно беседовал с кем-то невидимым. "Все, бросаем пить. Сегодня же!" - мысленно пообещал себе Бирн, не увидев подле Роуда ни взрослого человека, ни ребенка. Ник самым натуральным образом общался с самим собой! Недальновидное решение прислушаться к болтовне ангела, тем временем, вызвало в душе самые противоречивые чувства...
- Нет уж, раз взялся спасать, то целуй теперь! - Фыркнул демон, подкравшись к ангелу и, изловчившись, выхватил из рук Николаса фляжку с настойкой. Алкоголь приятно обжег горло, согревая патера изнутри и настраивая его на добрый лад. Теперь можно было и простить Роуду недальновидную идею потеряться на опасном пути, а болтовня ангела с лягушками стала казаться достаточно милой и смешной - будет о чем рассказать в Доме!
- Дорога никакая, пойдем обратно, сегодня мы этих "детишек" не найдем. Да и наверняка они сейчас сидят где-нибудь на островке. Утром распогодится - вот и вернутся обратно. Только, Ник... - Взгляд сам собою переместился на лупоглазых обитателей болот, а грудь сжало от едва сдерживаемого смеха. - Не зови с собой своих новых друзей, им определенно лучше остаться дома.

+1

11

Николас чуть не подпрыгнул от голоса Алана, раздавшегося из-за плеча.
- Э-э-э, - ангел перевел взгляд на демона, потом на жабу, потом опять на демона… потом пересчитал лягушек - тех по прежнему было четыре… - Не буду я никого целовать! Я же не знаю, кто их них девица, а кто нет.
А патер, видимо, расколдовался от одного запаха спиртного, вон уже и фляжку утянул, а Николас этого и не замерил от повторного охренения.
«Хм, а может я надышался болотных газов, и мне все кажется,» - Роуд подозрительно прищурился и ухватил Бирна за плечо.
- Поскользнулся, - объяснил свое поведение, облегченно выдохнув, - на ощупь демон казался настоящим.
- И правда, пора возвращаться, - в спасателей Малибу они уже поиграли, так что хватит с него на сегодня. И пока он залип на всплышую в голове картинку с бегущими красотками в купальниках, Алан уже осторожно направился прочь.
«Эй!» - потерять опять патера и искать среди всех жаб болота совсем не хотелось, так что на этот раз лучше не зевать. И таки им повезло - на обратном пути не заблудились и вышли ровнехонько к машине с Томом. Который предусмотрительно догадался включить фары.
Объяснив Томасу ситуацию и опять все обсудив, сошлись в мнении, что они сделали все, что могли. И лучше разойтись по домам и вызвать Гарду, кто первым дозвонится. Все равно от их кукования на обочине толку не было.
***
«Какое… блаженство,» - после промозглого болота принять горячий душ и забраться в кровать под теплое одеяло. И хотя под боком явно не хватало какой рыжеволосой красотки, но после такого утомительного дня и неизвестной настойки ангел вырубился как убитый. Нисколько не волнуясь о детишках, что заплутали в болоте и наверняка там если не утонули, то сейчас мерзли.
***
На следующий день, как и обещал Бирн, приехала прислуга готовить дом к появлению хозяев и приему. А заодно и представители Гарды. Николас даже беспрекословно съездил с полицейскими к оставленной на дороге машине, рассказал о неудачных поисках и с чувством выполненного долга заперся в комнате, чтобы его не беспокоили, пока он изучает информацию об этих Уаетах. Вылезать наружу под моросящий дождь или в застекленную оранжерею, примыкающую к дому, у него не было никакого желания. Если повезет - завтра (или когда там прием) Флер сама ему все покажет.
Заодно ангел попытал патера уже на трезвую голову, кто там с кем спал и кто был еще об этом в курсе. И постарался запомнить это запутанное генеалогическое древо. Потому как в голове все перепуталось, и Николас остался почти убежден, что там переспали все со всеми. И большая половина детей - не от законных супругов, а от родственников разной степени близости.
«Ладно, главное я запомнил - Флер светленькая и красивая, Роза темненькая и пышечка, а Чарльз - бешенный,» - Николас был более чем уверен, что готов к приезду Уаетов. Но следующий день показал, что он был глубоко не прав. С самого утра начали подтягиваться Уаеты всяких мастей, возрастов и телосложения и ангел окончательно растерялся. А еще пожалел, что не взял беруши, так как дети Родерика навезли целый выводок своих детей, визжащих на ультразвуке.
«Ой, все! Узнаю Флер по ожерелью! А немую бабку ни с кем не перепутаешь!» - как и Розу, которая оказалась не только пышной, но и еще и не расставалась с бутылкой вина.
«О, они с Аланом найдут общий язык», - хотя, зря он так. На самом деле Николас даже восхитился, как патер ориентировался среди всех этих Уаетов, и вроде даже не путал близняшек. Мерзких, вечно хихикающих о чем-то своем прыщавых девчонок 12-ти лет с крысиными хвостиками на макушках. Причем у одной хвост чуть скашивался влево, а у второй вправо. И тут Николас сам почти начал их различать, пока не заметил, что они синхронно каждые 10 минут поправляют друг другу прически, и тем сбивают ему всю систему.
«Я все понял!» - первая жена Родерика сама утопилась, чтобы не видеть свое жуткое семейство день за днем. Вторая молчит, так как на языке одни маты. А остальные или пьют, или укуриваются, или глотают таблетки, чтобы пережить эти семейные сборища. А когда ты навеселе, то тут уж брат не брат, кузина не кузина…
[icon]http://sg.uploads.ru/QaOxT.jpg[/icon]

Отредактировано Николас Роуд (25-05-2018 21:29:49)

+1

12

   Возвращение в поместье было едва ли не лучшим событием за весь вечер, если не считать еще одной откупоренной бутылки, каких-то бутербродов в качестве морального утешения за прогулку по болоту и догорающих углей в очаге.

*   *   *

   Суета, беготня и жизнь, наполнившая стены большого дома отнюдь не радовали демона, все утро потратившего на то, чтобы спрятаться где-нибудь от многочисленного семейства Уайетов. Их было слишком много, а голова у патера - всего одна и она наотрез отказывалась вмещать в себя имена потомков Родерика, суетного Томаса, тоже мелькавшего где-то в окрестностях поместья, и похмелье, от которого, увы, невозможно было просто так убежать и отсидеться где-нибудь в темном закутке.
   Следовало отыскать Николаса, рыбкой плавающего среди людского моря, но на каждую попытку поисков Алан находил сотню причин задержаться и отложить встречу на неопределенное время. Первопричиной этому была все та же коварная настойка из закромов Уайетов: Бирн тайком утащил ее в свою комнату накануне вечером и сам не заметил, как приговорил ее, ни с кем не поделившись и стыдливо припрятав под кровать. Холодный душ и парочка таблеток аспирина вроде бы решили проблему, но все же Алану было стыдно заглядывать в глаза ангелу, ведь тот наверняка уже перенял общие настроения дублинского Дома и тоже был твердо убежден в том, что Алана нельзя допускать до алкоголя, а не то...
   К счастью, о том, что скрывается под многочисленным обещанием "а не того..." ныне знали лишь некоторые старожилы Дома, но их рядом не было. Одно это обстоятельство уже приподнимало настроение Алана и придавало ему сил и дальше играть в прятки с людьми.

- Ну и как тебе зверинец? - Встреча с Роудом все же состоялась. Алан буквально выцепил его на бегу и утянул поближе к главному входу в поместье, где можно было постоять с важным видом и не беспокоиться о том, что к тебе подбежит какой-нибудь внук или правнук Родерика с требованием достать ему книжку, починить машинку или срочно отыскать маму. - Сегодня за ужином жди еще парочку душещипательных сцен, наверняка кто-то припомнит детские обиды, будет недоволен своей комнатой или еще какой мелочью. Кровь не прольется, но посуда будет бита.
   Словно в подтверждение его слов на втором этаже что-то грузно упало на пол, раздался детский визг, перешедший в обиженные рыдания, и грозный женский голос, распекавший нерадивого отпрыска на отменном ирландском.
- Что-то вроде такого, да... Я не видел Флер, наверное, она прибудет непосредственно на сам праздник, зато все остальные на месте. А еще меня очень интересует причина, по которой все Уайеты решили собраться вместе. Завещание Родерика давно оглашено, делить им, вроде, нечего... Неужто старушка решила отойти в мир иной? Да как у нее спросишь-то, а остальные сами не знают, на кой их всех согнали в отчий дом. По крайней мере, не знают те, кого я успел расспросить. Хм, ладно, веселись, Николас, скоро у нас такой возможности не будет...

   Алан и сам не подозревал, настолько пророческими окажутся его слова. День воссоединения семейства прошел сумбурно и шумно, но за полночь большая часть из них все же разбрелась по комнатам и поместье погрузилось в долгожданную дрему, прерываемую лишь тихими шепотками или скрипом старой мебели.
   Сон обитателей был варварски прерван криком ужаса, в ночи прозвучавшим гораздо ближе и громче, чем на самом деле. Алан, едва ли не мгновенно успевший одеться, уже через минуту был на месте происшествия: заспанные слуги уже хлопали по щекам ужасно бледную девушку, силясь привести ее в чувство. Убедившись, что она невредима, Алан осторожно обогнул новоявленных спасателей и открыл стеклянную верь оранжереи. Демон не видел, что же так напугало девушку, таинственные тени от разросшихся растений путали воображение, тяжелые запахи от экзотических цветов дурманил голову  и лишь когда перед носом Алана оказался начищенный ботинок, демон вздрогнул и поспешил отступить назад. Покачиваясь от неловкого прикосновения, над ним рождественским пучком омелы висел один из Уайетов - со впившимися в ладони и кисти травяными лозами и веревкой на шее. Этот определенно был мертв.
- Николас, - Своего помощника демон почувствовал даже на расстоянии. - Рядом нет детей? Посвети-ка повыше...
   Труп был чем-то похож на мумию. Он был полностью обескровлен и частично иссушен, человек словно не ходил днем румяным и счастливым, а провисел в оранжерее как минимум пару месяцев. Покосившись на Николаса, Алан предупредительно зашипел:
- Ни слова о вампирах! Вампиров не существует.

+1

13

- Да-да-да, не существует, - и мумия-трупешник не раскачивается на веревке, вся облепленная растениями. Николас скептически хмыкнул и направил предусмотрительно взятый с собой фонарь, куда просили. Хорошо, он еще не спал, добывая крохи информации из Сети про Уайетов, потому был одет даже прилично, а фонарик прихватил в качестве оружия, потому что другого-то не было.
Светить то посветил, но из-за переплетения веток и странного вида листвы рассмотреть ничего особого и не удалось. Хотя на мгновение ангелу привиделся отсвет красных глаз и подозрительно шевеление в ветвях… но…
«Показалось!» - и Роуда больше интересовала бледная, но все еще миловидная деваха, которая и была источником переполоха. Точнее - источник вот качается, никуда не спешит, а девушку надо успокоить - и он готов подежурить в ее комнате до самого утра. Но сначала надо было как-то смотать от демона и его скаутских порывов…
Ой, хрен тут куда увильнешь, когда тебя цепко держат за локоть, уже чуть ли не командуя нести лестницу. Но ведь трогать тело до приезда Гарды было чревато, улики там потопчут и все такое. А делать искусственное дыхание этому сморчку было уже явно поздно. Но с другой стороны, сдавать мумию полиции был совсем не выход. Оцепят тут все, будут допрашивать -  и прощай прием и ожерелье.
Но этом моменте ангел аж вздрогнул - никакой трупешник не оставит его без брюликов! Так что… никто ж пока о трупе не знает, кроме него и демона, и…
Николас отпрянул в комнату, выталкивая туда же Алана и захлопывая дверь оранжереи. И широко улыбаясь набежавшим любопытным. Но надежно вставая в проеме, чтобы ни одна душа не признала в мерно качающихся в ботинках за стеклом своего дядюшку. Объяснить свой план демону он не успел, но понадеялся, что тот поймет в процессе.
- Все в порядке, просто приступ лунатизма. Всем можно расходиться спать. Не толпитесь, Лауре - это же Лаура? - надо больше воздуха, - конечно же его никто не послушал, так что пришлось собраться, убрать с лица привычную чеширскую улыбку, и рявкнуть, приправив внушением. - Всем. Вон!
И быстро дополировать установку, легонько подталкивая всех по очереди к выходу.
- Завтра будет долгий и насыщенный день, а мешки под глазами никому не идут, - на этом моменте акстилась большая часть женской половины любопытствующих.
- Как и капризные невыспавшиеся дети, - и самое время успокоить свое потомство и рассовать обратно по кроватям.
- А тем, кто хочет посмотреть на полуголых лунатичек подольше, - жены щипцами яйца открутят, - с этим аргументом Николас закрыл дверь за последним из Уайетов, прислонился к ней спиной и потер виски.
- Ненавижу так делать, - грубо, топорно, без настройки на внушаемого, поднятия неясных воспоминаний и вплетения новых. - Но на какое-то время сработает.
Роуд с трудом поборол искушение предложить Бирну разделить обязанности - то есть пусть демон занимается трупом, ему по рангу положено. А он, как ангел, пойдет утешать девушку. Заодно и подробности узнает. Что она тут делала в полуголом виде со своим старшим родственником… Хотя, ну что тут еще думать, с этими то пристрастиями Уайетов.
- Ладно, снимаем мумию и закапываем ее в клумбе? - Николас был не совсем уверен, что патер оценит всю гениальность его плана, но больше ничего в голову не пришло. Так что, не дожидаясь ответа, решительно открыл дверь оранжереи и чуть не перекрестился.
- А где он? - ангел посветил фонариком, но так и не высветил ни трупа, ни веревки, ни…
Хотя нет, что-что, а стена из лоз так и осталась угрожающе шевелить листвой.
[icon]http://sg.uploads.ru/QaOxT.jpg[/icon]

+1

14

   Алан не стал сопротивляться, когда его бесцеремонно выгнали из оранжереи. Не остановил он и Роуда, когда тот, сияя аки солнце, занялся умами любопытствующих; на работу ангела можно было смотреть часами, не отрываясь на еду и сон, так виртуозно и незаметно вплетал он в свои слова толику сверхъестественных сил, так ненавязчиво и естественно подчинял своей воле, что не залюбоваться этим было невозможно. Вот и сам Алан не стал вмешиваться в процесс, едва удерживаясь от того, чтобы не начать горделиво улыбаться.
- Ты отлично справился. - Ободрил он ангела, когда они остались наедине и невольно обернулся на вход в оранжерею, за дверью которой их ждало еще одно щекотливое дело. Да если бы только Бирн знал, что его ждет не только разборки с многочисленными потомками Родерика, но и игра в детектива, то решительно отказался бы от нынешнего визита, и пусть Родерик хоть с того света возвращается!
- И действительно, где? - Вторил Николасу демон, так же недоуменно пялясь на зеленые заросли и чувствуя, как начинают приподниматься волосы на затылке. "Нет уж, - буквально возопил внутренний голос, которому так охотно поддакивало сознание. - Не ваше дело, не вмешивайтесь".
- Пойдем-ка отсюда. - Негромко шепнул Алан Николасу, первым делая шаг назад и пытаясь не думать над тем, что такое умудрились вырастить Уайеты в собственном доме. Стать жертвой плотоядного растения и нелепо сгинуть ему также не улыбалось, не было в этом ни благородства, ни благоразумия...

*   *   *

   День торжественного приема выдался не менее суетливым и громким. Дети ныли из-за неудобных костюмов, мужчины прятались от жен в курительных комнатах и в бильярдных, а женщины едва сдерживались, чтобы не устроить драку из-за потерянных вещей и подозрений близких в краже. "В детстве ты тоже любила брать мои вещи" стало лейтмотивом дня и плавно перетек в вечер, немного утихнув из-за появления в доме важных людей из близлежащего городка.
   Как и ожидал Алан, Флер Уайет приехала к началу торжества, тихо оккупировав лучшую спальню и теперь рассекала по гостевой зале в изящном кремовом платье, ведя переговоры с родственниками и с теми, кто не входил в состав семьи. Выловив Роуда, Алан сумел выловить Флер, самым наглым образом встав на ее пути. Женщина, сохранившая отблеск былой красоты, лишь улыбнулась, увидев знакомое лицо и почтительно кивнула, признавая гостя.
- Мистер Бирн... Или лучше обращаться к вам "святой отец"? Ходили слухи, что вы оставили служение. Рада видеть вас в здравии. И, вижу, вы тут тоже не одни. Не представите нас?
- Толика истины в этих слухах была. - Осторожно ответил Алан, улыбаясь дочери Родерика и невольно опуская глаза на бриллиантовое ожерелье, удобно лежавшее на ее груди. Что-то с украшением было не так, что-то изменилось, но так ненавязчиво, что Алану никак не удавалось поймать изменение за хвост. - Флер Уайет, фактическая хозяйка дома и ближайших земель. А это мой помощник и друг, Николас.
- Просто Николас? - Улыбнулась светловолосая женщина, не удержав слабой ухмылки и мягким жестом протянула ангелу руку. - Что ж, станете моим кавалером на вечер, Николас? Должна же я спасти вас от проповедей патера Бирна.

- Вам не кажется странным занятие Бирна? - Дежурно раскланявшись с еще одни знакомым, поинтересовалась Флер, обращаясь к Роуду, которого цепко держала под руку, не меняя тона, словно заводя разговор о погоде и о том, какая болячка грызет жену мэра. - Что такой, как он, стал священником - это не грех? Или мир сошел с ума и даже темная сущность может обрести свет?

+1

15

- Все мы под одним светом ходим. И оступаемся в одну тьму, - Николас широко улыбнулся, чтобы скрыть замешательство. Флер с грацией бульдозера с первых слов решила прощупать его сущность, и ангел немного запараноил. Вдруг она Потомок, и это проверка. Или она человек, но как отец знает о существовании демонов-ангелов на самом деле. И теперь ненавязчиво хочет выяснить и его природу.

"Значит на всякий внушение пока не используем", - так что хорошо, что он такой красавчик и обаяшка. Губы опять непринужденно растянулись в чеширской улыбке. Что-что а прятать за той все свои эмоции ангел умел профессионально.

- И только от нашей воли зависит, что предпочесть, - дежурно-философски отмазался, подозревая, что такой отмазки хватит не на долго. И значит, надо было менять тактику. Потому что признаваться в лоб он не собирался, а если она видит его белые перья - то сама намекнет уже более явно. Или примет его игру, что я знаю, что вы знаете, но не признаюсь. Так что подхватил с подноса бокалы с шампанским для себя и своей дамы на вечер и продолжил забалтывать.
- Но раз вы давно знакомы с Бирном, - Николас даже не задумался, что обсуждать начальство за его спиной - это не комильфо и вообще. Надо же ему занять Флер разговором и увести от опасной для себя темы. - То, значит, эти слухи - правда? Не раз уже слышал это, что стать священником такому красавцу мужчине - грех. И даже... - тут он чуть понизил голос, сначала убеждаясь, что Алан отошел подальше и не услышит, а потом превращая улыбку на лице в довольно скабрезную. - Что некоторые дамы так от этого страдали, что даже сводили счеты с жизнью от глубины своего разочарования.
Роуд пригубил шампанское, но много пить не стал, на работе он держал себя в руках и трезвом уме. Ну или хотя бы старался.
- Но я считаю, что вины патера в этом нет. Он, как и все, волен выбрать свой путь в жизни, а экзальтированные барышни на всякого найдутся…
И ангела больше волновало даже не то, что Флер может попросить показать его перышки в интимной обстановке. А то, что после недавнего происшествия в оранжерее в доме была тишь да гладь. Ну, то есть семейные скандалы не прекращались. Но бытовые и уже привычные. И никто, включая  Лауру, не искал пропавшего посреди ночи родственника. Вот то ли он перестарался с внушением (ведь Третья Дорога могла сказаться не только на его крыле), то ли Уайетам было не в первой терять кого-то из родичей на приеме. Может, смысл сборища и был в том, чтобы проредить семейное древо.
В конце останется только один и все такое.
В общем, слишком много секретов на одно поместье. А еще до Роуда дошло, что их с Бирном план был очень наивен. Да, он мог отвлечь Флер на себя, но не снять с нее ожерелье. Таки все взоры родственников были направлены на нее. И кто-то глазастый заметил бы голую шею, даже если бы он запудрил женщине мозги.
«Плохо,» - и ни одной мысли в голове, как дать Алану потрогать ожерелье. Ну право слово, патеру не стоило ломаться - и надо было самому эту Флер соблазнять. Николас бы зуб отдал, что та была бы даже не против. Пощупал бы грудь и заодно брюлики… А так…
Николас в очередной раз скосил глаза на ожерелье. И почувствовал, как пальцы Флер крепко сжались над его локтем.
- Нравится?
- Эм… - и опять ставка на чеширскую улыбку и наглые серые глаза. - Я совру, если скажу, что нет.
Пояснять, он имеет в виду - грудь или драгоценность - ангел с ходу не стал.
- Я видел ваши картины в холе. С похожим ожерельем, - подвесок было немного меньше, но художники всегда же льстили заказчикам. Но говорить это вслух было чревато, так как женщина рядом с ним была красива, но уже не так юна, как на тех картинах.
- Похожим? Нет, это оно и есть, семейная реликвия, - Флер улыбнулась, но тут к ним подошел мужчина, тщетно скрывающий свое раздражение. Николас стойко выдержал враждебный взгляд, даже не собираясь отвечать тем же.
«Чарльз?»
- Чарльз, милый, познакомься, это Николас, друг мистера Бирна, - Флер чуть ли не повисла при этом на ангеле, из чего Роуд сделал вывод, что отношения между этими двумя и правда искрят. - Николас, это мой брат Чарльз. Он хозяин этого поместья.
«Угадал!»
- Приятно познакомиться, - ангел протянул руку для рукопожатия и не удивился, когда пальцы его стиснули как в клещах. Хорошо, он был к этому готов и вот тут уж ответил не менее крепко.
- Взаимно, - процедил Уайет-формальный-хозяин-дома.
- Поговорим позже, я обещала показать нашему гостю оранжерею, - Флер опять мило улыбнулась и демонстративно потянула Николаса в сторону, еще крепче сжав его руку.
«Так, я не понял, кто тут кого соблазняет! Просто обожаю быть марионеткой в чужих ролевых играх», - но закатывать глаза и сопротивляться он, конечно, не будет. Потому как уединиться - это было и в его планах.
Но не в оранжерее же! Там же недавно кто-то схарчил труп!!!!
- Одну секунду, мне нужно… - уже почти в дверях ангел опомнился и смущенно посмотрел на Флер. Ну почему женщинам можно сказать - припудрить носик - и все сразу все поймут. А ему ну не бабочку же поправить.  - …привести себя в порядок.
Понимающая улыбка в ответ, и Роуд, ловко маневрируя в толпе, наткнулся по пути на Бирна.
- Алан, я не то чтобы хочу, чтобы вы свечку подержали, - ангел, под впечатлением от недавнего упоминания сана, перескочил с ты на вы и обратно. - Но сейчас будет удобный момент посмотреть на ожерелье поближе. Встретимся в оранжерее.
А сам подхватил еще один бокал и незаметно выскользнул из дома искать хозяйку. Ощущая, как его буравит в спину цепкий взгляд Чарльза.
[icon]http://sg.uploads.ru/QaOxT.jpg[/icon]

Отредактировано Николас Роуд (24-06-2018 18:42:53)

+1

16

- В оранжерее? - Вздрогнув, Алан даже не успел перехватить Роуда и уточнить, а не сошел ли белокрылый пройдоха с ума. Это было бы неудивительно, после оборванных приключений на болоте, свалившихся снежным комом на голову проблем семейства Уайетов, таинственного исчезновения высушенного трупа в злополучной оранжерее... И в это место неясности, сомнительного одиночества и дурманящих экзотических запахов Николас хотел сунуться по собственной воле!
- Безумец. - Обреченно покачал головой демон и залпом допил плескавшийся на дне стакана виски. Бог свидетель, он бы не отказался единолично завладеть бутылкой и пустить корни в каком-нибудь темном уголке, забыв обо всем, но этот соблазнительный план приходилось нехотя откладывать на потом.

- Что вы знаете об этом молокососе, Алан?! - Глухой, полный невысказанной злобы и подозрения голос заставил Бирн собраться и вытянуться в струнку. Он уже знал, кого увидит, медленно повернувшись назад: немолодого, но все еще по-особенному очаровательного мужчину с тяжелым взглядом. Чарльз Уайет обладал взрывным темпераментом и даже время не смогло приглушить его внутренний огонь, что мог как зажигать сердца, так и испепелять недругов. Страсть, с которой Чарльз предавался работе и любви, казалась самому Алану несколько нездоровой. Но, с другой стороны, кого из Уайетов он мог с чистой совестью назвать нормальным?
- Какого дьявола он вьется возле Флер?! Он один из ваших?
- Мистер Уайет... Чарльз, успокойтесь. - Подозрительность, исходившую от человека, казалось, можно было потрогать руками, его нетерпение без труда читалось по его лицу, он как ястреб следил за Флер и Николасом, готовый сорваться за ними в любую секунду. Пагубная ревность заглушала в нем глас разума и Алан не был уверен в том, что все его красноречие поможет достучаться до Чарльза. - Уверяю вас, он ничего не сделает Флер и не заинтересован...
- Наш отец слишком доверял таким, как вы, Алан. - Грубо оборвал демона Уайет, на мгновение потерявший из виду сводную сестру и ее ухажера и теперь суетливо высматривающий их среди гостей. - Но это не значит, что и мы должны быть с вами так любезны. Какого дьявола вы здесь рыскаете? Таким, ка вы, тут не место, потрудитесь убраться поскорее, а не то я вышвырну вас самолично!
   Рука Алана схватила пустоту, когда он потянулся вперед, надеясь удержать рванувшего куда-то Чарльза. Тревожное предчувствие тут же обрело четкие формы и переросло в настоящее беспокойство за сохранность Николаса: Чарльз неумолимым тараном пер в направлении оранжереи, заставляя усомниться в его мирных намерениях. Дверь тихо скрипнула на петлях, в лицо ударил свежий травяной аромат, зашуршали листья... Алан едва успел перехватить Чарльза за секунду перед тем, как он, рыча, посмел напасть на Николаса, уединившегося с Флер в этом зеленом рукотворном царстве. Мельком углядев рассерженное выражение на лице Флер и поймав взгляд Роуда, Алан лишь мысленно застонал: об изящном и тихом плане по исследованию ожерелья не могло быть и речи.

+1

17

Не смотря на поганую погоду снаружи, в самой оранжерее было не то, что тепло, а почти жарко, и очень влажно. Николас уже через пару шагов почувствовал, как рубашка прилипла к спине, и это вовсе не от холодного пота, что выступил от воспоминания о пропавшем трупе. Да еще и листья шевелились, как живые, от чего хотелось выскочить за дверь и забыть обо всех патеровских опасениях. Нет, ну правда, ожерелье недоступно, так что пора смириться с неизбежным и валить обратно в цивилизацию.
«Так, я профессионал или кто», - ангел встряхнулся и улыбнулся Флер, которая рассказывала ему что-то интересное только ей о каком-то кустике, покрытом мелкими яркими цветочками.
- Очень мило, - Николас посмотрел на кустик и прищелкнул языком. - Такая россыпь… Как ребенок в ветрянке. Я как раз этой осенью залетел в больницу…
Тут поймал недоуменный взгляд женщины и прикусил язык.
- Ох, Флер, простите, тут так жарко, что меня повело немного не туда. Вы позволите? - пятерней пригладил уже чуть влажные волосы и расстегнул несколько верхних пуговиц рубашки. - Тем более ни один цветок в этой оранжерее не сравнится с вашей красотой.
Комплимент был специально неуклюжий, но при этом искренний. Флер было давно не двадцать, как на той картине, но выглядела она на удивление хорошо. А в этой дурманящей атмосфере ангел уже готов был признать, что ему всегда нравились женщины чуть старше его…
- Николас, - Флер чуть наклонила голову, уже привычно насмешливо еле заметно ухмыляясь. - Это совсем не обязательно. Вы же помните, что Чарльз - хозяин дома? Не я.
- А это совсем не важно, -  чеширская улыбка и наглый раздевающий взгляд, не скрывающий восхищения. Николас шагнул к Флер, протянул руку и поправил выбившуюся из прически прядь, не спеша отдергивать пальцы. Развернул ладонь тыльной стороной, проводя по щеке и потом вниз по шее…
И все это глаза в глаза, чтобы ни капли сомнений, что…
«Черт!»
Вот только он нащупал застежку, как вмешательство Алана (возникшего, с одной стороны, очень не вовремя, а с другой - совсем наоборот) спасло увлеченного проворотом аферы ангела от удара кулаком прямо в голову. А самого Чарльза потом от ответного. Потому как Роуд боксировать умел. Но и Уайет был крепок не на свой возраст. И быть бы замечательной драке, только вот ни Флер, ни Бирн не были от этого в восторге.
- Черльз, угомонись! - Флер решительно встряла между мужчинами. - Николас, прошу…
- А какого хрена этот сопляк тебя лапает?! - Чарльз еще пытался взбрыкнуть. Роуд же послушно отошел в сторону, чуть виновато пожав плечами, перехватив взгляд Алана. Ну, не вышло. Слишком рано помешали.
- Не. Твое. Дело! - тем временем Флер горделиво вскинула подбородок и оттеснила брата к беседке. - Уймись. Ты только сделаешь хуже!
Потом повернулась к Алану.
- Мистер Бирн, я прошу прощения за эту некрасивую сцену. Мой брат немного на взводе. Семейные неприятности.
- Флер, не смей! Не перед этими… - Чарльз краснел от злости и сжимал кулаки. Но каким-то чудом Флер одним взглядом удержала его на месте.
- Чарльз! Мистер Бирн был другом отца и я думаю, он вправе знать. Винсент пропал. А с ним и пара подвесок, - она провела рукой по ожерелью на груди. - Мы очень надеемся, что он одумается и вернется. Не хочется выносить сор за пределы семьи и обращаться в Гарду. Я надеюсь, вы войдете в наше положение…
- Да похрен! - Чарльз выскочил обратно на тропку среди растений. - Бирн, вы тут только потому, что отец прописал в завещании вас впускать. Но будете путаться под ногами -  я сверну вам шею! И этому недоноску тоже!! - с этими словами он направился прочь, попытавшись грубо задеть плечом, стоящих на пути.
- Как неловко вышло, - Николас потер шею, провожая взглядом этого бешеного Уайета. - А его там никто не съест?
Он так-то нервно пошутил, но Флер почему-то вздрогнула.
- Вернемся в зал, - женщина вежливо улыбнулась и протянула руку, чтобы Николас вспомнил, что он ее кавалер на вечер. Так что Роуд даже не успел прошептать Бирну, что он просто уверен, что Винсент и был той сожратой лозами мумией.
Так что не стоит демону догонять Чарльза, а то ж Уайетом больше, Уайетом меньше…
А лучше пошарить в траве у двери, где болтались ноги, насчет подвесок. Ну мало ли выпали.
[icon]http://sg.uploads.ru/QaOxT.jpg[/icon]

Отредактировано Николас Роуд (11-07-2018 23:47:31)

+1

18

   Вдох-выдох. Повторить.
   Алан чувствовал, как внутри кипит возмущение, как готовится выплеснуться наружу, явив бестолковым Уайетам тех демонов, которых они так недолюбливали. Соблазн раскрыть крылья, зарычать на глупых людей и наконец-то завершить начатое был велик, но то же самое понимание своей нечестивой сути, темноты, что таилась в самой основе его проклятой души, останавливало Бирна от неразумного  поступка. Он не мог злоупотреблять сверхъестественными возможностями здесь, в доме, который просто ломился от тайн и недосказанностей.
- Приятного вечера. - Сквозь зубы процедил демон, потирая глаза и раздумывая над тем, что же предпринять дальше. Он не рвался догонять Чарльза - этому чайнику нужно было время выкипеть, не беспокоился и за Роуда - ангел уже не раз доказал, что способен позаботиться о себе. Благодаря Флер стало ясно, что сейчас от ожерелья было маловато прока, даже если оно являлось артефактом, то наверняка должно работать только полностью собранным, а отсутствующие подвески сводили свойства артефакта к нулю.
   Винсент... Алан, машинально отпихнув от себя какой-то зеленый отросток местных рукотворных джунглей, пытался вспомнить его лицо среди вереницы внуков и правнуков Родерика. Смазанные черты, сливающиеся со всеми остальными лицами в толпе, лишь волосы такие же темные... Нет, определенно полагаться на память было глупо, следовало обратиться к кому-то, кто собаку съел на интригах внутри большой семьи. И Алан знал такого человека...

- Миссис Уайет, Бетани... - На губах престарелой вдовы Родерика мелькнула улыбка, утонувшая в морщинках, избороздивших ее лицо. Тоненькая, похожая на засохшее деревце, Бетани сохранила пронзительный и ясный взгляд, а глаза ее не поблекли со временем, казалось, что в теле старушки по нелепой случайности спряталась молодая дерзкая девчонка. Вот только вместо того, чтобы копаться в саду, перебирая своими руками комья земли и обрывая засохшие листья с редких цветов, она предпочла схорониться в полумраке комнаты, безучастно глядя в окно, за которым открывался вид на добрую часть владений Уайетов.
- Вы видели Винсента?  - Легкий кивок. - Он сделал кое-что нехорошее. Поможете нам его отыскать?
   На этот раз старушка помедлила с ответом. С минуту она изучала узор на стареньком ковре на полу, после, подманив демона поближе скупым жестом, указала сухоньким пальцем на болота, над которыми уже вился противный белесый туман.
- Я знаю, что он сделал. - Голос Бетани был похож на шелест листвы, Алану пришлось наклониться ниже, чтобы расслышать послание, которая молчаливая затворница решила поведать ему. - Исправь это, Алан. Ты должен это сделать.

- Николас!
   Отыскать ангела в бурлящем море было нелегко. Что-то случилось внизу, пока Алан разговаривал с прародительницей семейства, кто-то рыдал, кто-то кричал, чтобы вызвали скорую, кто-то огрызался в ответ, что быстрее будет довезти пострадавшего на собственном авто...
- Ник, идем! Надо спешить. А здесь-то что...
- Ву-у-удроу отрави-и-ился! - Взвыл кто-то сквозь слезы. На полу тем временем, удерживаемый десятками рук, дергался в судорогах упомянутый Вудроу. Порядочность и убеждения требовали у Алана остаться, помочь бедняги, а долг тянул его на болота.

+1

19

«Если я переживу эту командировку - попрошу прибавку за вредность».
Балаган в доме Уайетов не прекращался ни на минуту. И Николасу никуда не было скрыться, так как Флер будто задалась задачей продемонстрировать его всем родственникам. И Роуда честно бы не волновало ради каких слухов, вот только тут люди пропадают. И если кто из Уайетов решит, что фактическая хозяйка дома не с проста с ним под ручку разгуливает, то можно ждать всяких сюрпризов.
От выстрела из двустволки от Чарльза, до… Нет, ну если бы к нему ночью в кровать залезла та же Лаура - ангел был бы совсем не против. Но как то он сомневался, что в этом доме возможны приятные неожиданности. И не зря он не расслаблялся - в другой части залы вдруг поднялся шум и все столпились вокруг забившегося в конвульсиях мужика.
Рука Флер соскользнула с его локтя, и Николас понял, что это отличный шанс свалить в оранжерею пошариться там у порожка. Вдруг демон не догадался.
Ну или хотя б найти Алана и спросить. И только он об этом подумал, как рядом объявился Бирн и утащил его в сторону. Точнее, это уже Николас на всякий случай подтолкнул замешкавшегося патера подальше от умирающего Вудроу, потому что помочь тому на глазах стольких свидетелей - это знатно пропалиться. И не факт что получится, все же отравление - это не порез затянуть. Вот лично сам ангел и пытаться не собирался.
А грехи тому отпускать… ну, мужик был уже невменяемым, так что нечего им рядом стоять и дурную карму подхватывать.
- Звоните в скорую, - Николас поймал за рукав ближайшего мужика и дождался подтверждающего кивка. А потом уже Алан потащил его вообще из дома, потому что на болотах произошло что-то ужасное. Все подробности потом, но это надо остановить немедленно!
«Ага, прыгай в трясину - нет времени объяснять», - ангел был настроен очень скептически. Но если Бирн пропадет на болотах, ему перед Домом столько объяснительных писать… Но если там собака Баскервилей, то ему надо знать!
- Алан, стойте, давайте все же по порядку, мы ищем мумию с подвесками? - Николас уже ничему не удивлялся в этом доме. Но все же принюхался, насколько от демона тянуло алкоголем.
[icon]http://sg.uploads.ru/QaOxT.jpg[/icon]

Отредактировано Николас Роуд (16-07-2018 20:21:02)

+1

20

   Состояние Вудроу сложно было оценить на глаз. Да, он немного позеленел, да, пытался плеваться и закатывал глаза, но все еще дышал самостоятельно и изо всех сил боролся с беспамятством, бешено вращая глазами и изредка бросая на окружающих гневные взгляды. Конечно, Алану следовало бы остаться здесь, по-христиански подставить плечо и вытащить беднягу из его состояния, успокоить перенервничавших женщин, потрепать по голове ноющих детей... Но приходилось безжалостно расставлять приоритеты и пищевые проблемы Уайетов, хоть и весьма подозрительные, отходили на второй план.
- С подвесками, но не мумию. - На ходу откликнулся демон, целеустремленно выводя ухваченного под локоть Николаса из толпы и из дома, что неуловимо напоминал взбудораженный осиный рой.
- Это не отравление. Слишком уж внезапно оно произошло, не считаешь? Еще и сбежавший Винсент, и испорченное ожерелье, да то же ночное исчезновение трупа! Нет, тут точно не обошлось без потусторонних сил, я почти уверен в том, что Винсент завяз в этом по уши, наравне с Флер и Чарльзом. Молодой болван, что он задумал?..
   Жалобно взвизгнули шины, поднялся в воздух веер брызг из глубокой лужи во дворе - Бирн без сожаления сбил бы и ворота, ограждающие поместье от посторонних, если бы те не были открыты в честь празднества. Машину то и дело заносило на мокрой дороге, когда Алан слишком резко выкручивал руль и бормотал что-то себе под нос на латыни, то ли молясь, то ли проклиная дождь, провинцию и Уайетов со всеми их тайнами. Несколько гневных взглядов по пути досталось и Николасу.

- Все, приехали. - Они остановились на том же месте, где парой дней ранее блаженный Томас нашел автомобиль студентов. О молодых отчаянных людях не осталось никакого упоминания, кроме сиротливо покачивающегося на ветру обрывка ограждающей полицейской ленты - никто не выставлял иных предупреждающих знаков, а поисковые работы наверняка велись по городу, а не в промозглом сыром болоте.
- Роуд, полетели. - Раскрыв крылья, Алан был уже готов взлететь, но резко повернулся к напарнику, вперив в него тяжелый взгляд. - Не оправдывайся увечьем, оно давно уже таким не является. Прекрати бояться, иначе я потащу тебя по воздуху за шиворот.

+1


Вы здесь » Practical Demonkeeping » Основная игра » [01-03.03.2017] Отблески блуждающих огней


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC